Un grupo de pediatras critica las bebidas energéticas y deportivas para los niños

La Academia Estadounidense de Pediatría afirma que las bebidas deportivas son mayormente innecesarias, y las bebidas energéticas son peligrosas para los menores de edad


LUNES, 30 de mayo (HealthDay News/HolaDoctor) — Aunque las bebidas deportivas y las energéticas se promocionan de forma intensa en niños y adolescentes, una destacada asociación de pediatras ha dado la voz de alarma sobre estas bebidas para niños.

Los niños pequeños y los adolescentes deben evitar esas bebidas completamente, según un informe publicado el lunes por la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics), y el consumo rutinario de bebidas deportivas (tipo isotónicas o similares) debe ser limitado o eliminarse.

“No hay lugar para las bebidas energéticas para niños”, aseguró la coautora del informe, la Dra. Marcie Beth Schneider, médica de adolescentes de Greenwich, Connecticut. “Hay lugar para las bebidas deportivas, pero es un lugar muy específico”.

Las bebidas energéticas tienden a tener mucha cafeína, potencialmente varias veces el nivel de cafeína que se encuentra en una taza de café. Los fabricantes con frecuencia añaden azúcar y estimulantes herbales como la guaraná y la taurina a las bebidas.

La cafeína y los estimulantes herbales que se encuentran en las bebidas energéticas pueden ser peligrosos para los niños, señalaron los investigadores. Algunas latas o botellas de bebidas energéticas pueden, de hecho, contener más de 500 mg de cafeína, equivalente a la cafeína de catorce botellas de refresco cafeinado, según Schneider.

La cafeína de las bebidas energéticas provocar a hipertensión, taquicardia e insomnio, advirtió Schneider. Los otros ingredientes pueden aumentar la potencia de la cafeína, apuntó. Añadió que las bebidas tendrán un efecto mayor sobre los niños porque tienen un menor tamaño que los adultos.

“Los niños no las necesitan”, afirmó. “No se trata de algo que deban beber”.

Schneider no quiso identificar ninguna bebida energética que podría ser mejor que otras para los niños que insisten en beberlas. Si los niños usan bebidas energéticas porque están cansados, aconsejó que descansen más en lugar de consumir cafeína. “No es una solución”, enfatizó.

Los fabricantes de bebidas energéticas defendieron su bebida, al decir que tiene más o menos la misma cafeína que una taza de café, y que incluye ingredientes que han sido declarados seguros por las autoridades sanitarias europeas. Sin embargo, los usuarios de bebidas energéticas podrían consumirlas con mayor rapidez que el café caliente, al servirse frías, en formato de refresco..

Los autores del informe actual y de un estudio publicado en la revista Pediatrics el pasado febrero apuntaron a estadísticas que muestran que alrededor de la mitad de las 5,448 sobredosis de cafeína reportadas en los EEUU en 2007 se dieron en personas menores de 19 años, aunque no se sabe cuántos de los casos fueron resultado del consumo de bebidas energéticas.

El estudio también explicaba que muchos adolescentes consideran que las bebidas energéticas y las deportivas son intercambiables, y esto no es así.

Las bebidas deportivas (isotónicas o no), diseñadas para reemplazar el agua y los electrolitos que se pierden en el ejercicio, han estado disponibles durante décadas, aunque ahora hay una mayor selección de sabores y tipos. El informe las critica por contener demasiadas calorías y por aumentar potencialmente el riesgo de sobrepeso y obesidad, y caries. Schneider señaló que a la mayoría de los niños les irá igual de bien al beber agua.

Sin embargo, “los niños que hacen mucha actividad física aeróbica se pueden beneficiar de las bebidas deportivas”, comentó. “Pero a los demás ciertamente no les resulta necesario consumirlas. Queremos que los niños se enfoquen en el agua y el calcio”.

Si los niños insisten en las bebidas deportivas, Schneider apuntó que se les pueden c ofrecer las bajas en calorías.

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